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美国国安局如何实现海量用户数据的监控?

时间:2013-06-14 09:58:54   来源:华尔街日报   作者:记者    点击:

  仅仅在五年之前,诸如美国国家安全局(National Security Agency,NSA)这样的政府机构要想通过关键词的方式高效率地分析数百万份电话、文本消息和在线聊天记录,简直是不可能完成的任务。但是一系列新技术的应用让NSA拥有相对充分的人力和财力做到这一点。

  哈佛商学院客座教授、数据分析专家汤姆・达文波特(Tom Davenport)指出:“这些新技术为政府部门节省了巨额开支,同时还极大地提高了政府部门分析此类数据的能力。虽然需要配套的数据中心支持才能完成数据分析任务,但这些技术的成本要远比几年前低得多。”

  NSA斥资十二亿美元在犹他州打造大型数据中心将于今年秋季投入使用。目前尚不明确的是,到底NSA在覆盖全美的数据中心使用的是何种计算技术。但总体来说,这些技术被分为三大类型:

  

全球消费者平均每月使用的网络、电子邮件和数据流量图

全球消费者平均每月使用的网络、电子邮件和数据流量图

  数据库系统

  大多数使用SQL编程语言的传统数据库是把数据存储在由行与列组成的表格中。然而,当遇到存储包括电子邮件或文本信息等字符串时,传统数据库就暴露了能力有限的弊端。而且它们还无法处理图片或视频。

  而于2009年年底开始出现的新型数据库NoSQL(Not Only SQL,不仅仅是SQL)则突破了传统数据库的能力限制,可以允许数据分析专家针对所有类型的数据创建信息要求。这些新型数据库包括MongoDB、Cassandra和Simple DB等。

  在帮助公司分析超大型数据组方面,NoSQL数据库体现出了非凡的能力。比如,美国保险数据供应商Verisk Analytics Inc.的分析师就在针对数十亿客户资料不断运行各种不同的数据模式和分析方法,以从中发现虚假保险索赔记录。Verisk 副总裁兼首席信息官佩里・罗泰拉(Perry Rotella)表示,使用IBM提供的传统DB2数据库“需要通宵达旦地工作6个小时才能完成工作”。此后,分析师还得投入大量时间研究得出的数据结 果,并提出新的信息要求,而这恐怕还得再熬一个晚上。他指出,分析师每次都需要花费几周时间才能创建出新的数据模型。Verisk最近刚刚开始使用更换后的NoSQL数据库,分析师仅用30秒就能完成相同类型要求的运行。

  罗泰拉表示:“突然之间,你的模型建构告别了几天才更行一次的传统,变成了实时更新状态。通过使用NoSQL数据库,你可以在一天内多次进行数据运行,这极大地缩短了获得数据结果的时间。这项功能简直太强大了。”

  机器学习

  传统分析要求分析师对数据有充分的了解,然后才能创建假设问题,进而针对数据库提出复杂的问题。以机器学习和自然语言处理为核心的编程技术则依靠计算机程序来发现数据类型,甚至还可以根据上下文阐明模糊词汇的意义。

  达文波特指出:“你可以把机器学习程序植入多个数据之中,然后你就会看到该程序会给你提供什么样的分析结果。通过使用自然语言处理技术,你还可以分辨出‘炸弹’这个词是百老汇舞台剧的剧名,还是恐怖分子将会使用的武器。”

  权威市场研究机构Gartner Inc.的分析师道格拉斯・莱尼(Douglas Laney)指出,机器学习又被称之为“认知分析”,它能够让分析师提出的问题不断进行“自我修正”。比如,在新信息出现时,零售商就可以使用该技术来实 时自动更新计价算法。这些新信息包括天气、时间、甚至是消费者在其零售店里的行为视频。

  Hadoop基础架构

  直到最近,还是只有造价昂贵的硬件设备才能够运行特别复杂的计算机程序,比如超大型计算机设备。现在Hadoop开源软件分布式系统基础架构已经能够让从资料库提取信息的过程进行分布实施。在这一过程中,不同的分析任务被分配给大量造价低廉的服务器进行分析,每个服务器只负责分析其中的一部分内容,然后这些内容又会在任务结束后被汇总在一起。达文波特表示:“这非常省钱,而且运行速度特别快。”

  这种将复杂的问题分配给大量造价低廉的计算机处理的能力有助于人们获得问题的及时反馈,而且人们还会获得大量的数据变量。比如,美国汽车信息网站Edmunds.com可以帮助汽车经销商预测一辆车在他们自己的停车场里停留的平均时间。这种预测能够最大限度地缩短一辆车售出的时长。Edmunds.com的首席信息官菲利普•波特洛夫(Philip Potloff)指出:“对于汽车经销商来说,这可是衡量销售业绩最为重要的指标之一。”

  

网络监控

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责任编辑:RC 更新时间:2013-06-14 09:58:54 关键字:美国国安局  棱镜事件  

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