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西方不平等的加剧增加资本主义经济的风险和不稳定

时间:2019-06-10 00:02:16   来源:环球视野   作者:迈克尔·罗伯茨 魏文编译    点击:

西方不平等的加剧增加资本主义经济的风险和不稳定

迈克尔·罗伯茨 魏文编译

美国联邦储备主席莱尔·布雷纳德在华盛顿的一次演说中透露,美国的不平等已经增加。他利用关于最新的收入和财富的数据指出,在美国工人阶级的家庭(“建制派”喜欢说成“中产阶级”)的收入和财富最近 50年已经被挤压,特别是最近 20年。

美国的中等家庭还没有完全恢复在大萧条中丧失的财富。2018年底中等收入的家庭的资产平均只有34万美元,与此同时占人口10%的上层富人的资产有450万美元,比萧条之前高出19%。他们的资产的增加主要是因为证券市场的上涨。

根据美联储的消费调查,有中等收入的成年人三分之一说他们要借贷,出售某种东西或是没有能力支付400美元的未预料的账单。有四分之一的人指出,2018年他们因为成本高排除了某个类型的医疗求助。中等收入的成年人几乎30%在大部分时间里在自己的信用卡上都有负面的账目。与此同时中产阶级租房者的租金2018年增加了25%(2007年增加18%,共增加了40%)

在美国收入的基尼系数(测定不平等的基础数据)处于它最高的水平,达到0.48,而1960年为0.38,增加了30%

布雷纳德暗示这个演变是非常负面的,大多数美国人将永远不能恢复到一个合理的生活水平。他指出,“最近几年美国中等收入的家庭已经面对一系列挑战。这提出的问题是中产阶级的生活标准在现在的经济中是否达到中等收入的美国人的范围”。

在人均消费下降时,这种形势也威胁到削弱经济。布雷纳德说,“调查表明财富水平更低的家庭收入的大部分支出高于更富有的家庭。从长期来说这影响到消费,而消费是经济增长的发动机”。甚至使“民主本身”冒风险。“一个有力量的中产阶级经常被认为是一种充满生气的经济的基石”。这就是美国资本的支柱之一的美国联邦储备担心的事情。

在美国和其他许多发达的资本主义国家“中产阶级”受到挤压的同时,1%的上层甚至更高层的0.1%从来没有更好过。这如同是大萧条从来没有发生过一样。

世界上最富的人的财富减少了7%2018年达到8.56万亿美元。根据《财富-X》的引证,这是全球贸易紧张、证券市场波动和经济增长减速的结果。亿万富翁的人数下降了5.4%,下降到2604人,这是从十年前的金融危机以来第二次按照计划下降。但是美国最富有的人是那些停留在三个主要的地区更好地走过来的人,亿万富翁的人数有轻微增加(0.9%),增至892人,甚至他们的财富减少了5.8%,减至3.54万亿美元。

在世界上旧金山是居民人口中亿万富翁最多的城市,大约每11612个居民中有一个亿万富翁,其次亿万富翁较多的城市是纽约(每81311个居民中有一个亿万富翁)、迪拜(84007)和香港(849621)。

但是在正在脱欧的英国亿万富翁的人数没有下降。根据《星期日时报》刚公布的富人的名单,在英国登记的亿万富翁有151人。成为一个亿万富翁与中等家庭的财富相比如同是上帝。如果我们从时间的差别来看今天是令人吃惊的。由于气候的变化和全球的升温,在整个世界不平等已经到了一个不可逆转的转折点。英国下院图书馆估计,如果现在的趋势继续下去,到20301%最富有的人将控制世界上近66%的资金。在财富每年增加6%的基础上,他们的资产的价值约为305万亿美元,现在是140万亿美元。今年初乐施会公布的一份报告认为,仅是8个亿万富翁拥有的财富相当于36亿人的财富,他们是地球一半最穷的人。

英国银行的首席经济学家安迪·哈尔丹也发表了一份关于在英国富人和穷人的分配深刻的报告。从他出生的北部城市谢菲尔德表明财富和收入集中在英国的东南部。事实上,在欧洲英国的收入和财富的地区分布是最糟糕的,甚至比意大利还糟糕。在英国收入和集中在伦敦和东南部,尽管工作时间长和运输的时间似乎使伦敦人比北部更为贫困的同胞们更悲惨,这是民意调查的结果。

日益加剧的不平等正在创造使资本主义的经济增加风险和不稳定。因为财富不平等的主要形式是通过金融资产价格的上涨。马克思把这些资产称为“虚拟资本”,因为它们代表着对企业的价值的一种要求,政府不能反映在企业的资产和利润中或政府的收入中实现的价值。金融危机反复发生,越来越严重,可能一下子结束这些资产的“价值”。在资本主义经济的生产部门中这类危机在任何一个潜在的薄弱点上可能是一场停滞的触发器。

美国联邦储备关于在美国金融稳定的最新报告是一种被称为现实主义的解读。根据这份报告,“与国内生产总值相比,企业的债务在历史上是很高的,更快地增加债务集中在风险更大的企业,处在信贷条件受到破坏的信号中间”。信贷的利率接近它历史的最低水平,因为这一点企业债务的纵酒狂欢仍在继续。根据美联储的说法,“但是,企业部门所欠的债务最近几年比生产更迅速地扩大,推动企业部门的信贷与国内生产总值的比例达到历史上最高的水平。

另一方面,“最近七年间企业债务的大幅度增加的特点是提供给与那些已经提高债务水平的企业相比,提供给信贷背影更可怜的企业的债务风险的形式大幅度提高了”。

这些借出去的资金没用来投入生产性的资产,而是为了在证券市场上进行投机。事实上美国股票的主要购买者是企业自己,这提高了它们自己的股票的价格(重购)。

在利率保持很低的同时,企业的利润没的大幅下降,这种企业债务的局面和在证券市场上重购股票在继续。但是,如果利率开始上调,或是利润下降,企业“纸牌的城堡”可能崩落。正如美联储所总结的:“甚至在信贷的使用率没有大量减少,经济活动的任何弱点都可能增加拖欠的指数,发生与就业信贷和这些企业的投资有关系的收缩。另一方面,现有的研究提示很高的脆弱性企业部门过高的债务,一般来说增加经济活动收缩的风险”。

美联储的报告自然地得出的结论是事情将会好转,银行和公司是强有力的和健康的。但是,根据国际货币基金组织最近的解读,关于资本主义经济的未来普遍的不确定在增加,这当然在测定在世界范围内资本主义投资者的信任。

国际货币基金组织最近公布的报告大幅度增加了不确定的水平,超过了全球金融危机之前的不稳定。最近由于美国和中国之间正在进行的贸易战的拖累股票价格下跌,这是一个在下一年可能发生的事情的一个信号。(作者迈克尔·罗伯茨是知名的英国马克思主义经济学家,作为经济分析人士在伦敦城工作30多年)

(《环球视野》拉又自2019524日西班牙《起义报》网页)

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责任编辑:寒江雪 更新时间:2019-06-10 00:02:16 关键字:北美  小小环球  

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