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醉翁之意不在酒:中美间不是贸易战的贸易战

时间:2018-04-09 00:00:59   来源:激流2018   作者:河狸先生    点击:

醉翁之意不在酒:中美间不是贸易战的贸易战

河狸先生

  中美贸易关系始终处于冲突——融合——再冲突——再融合的反复中。二战后,美国以关贸总协定(GATT)为代表的的多边贸易体系将中国排除在外,1986年中国申请再次加入关贸总协定,经长期谈判、妥协,2001年加入WTO,中美贸易关系达到顶点。蜜月期维持约10年至2011年,贸易关系开始降温,及至2018年3月22日,特朗普签署总统备忘录,根据301调查结果采取对进口自中国的产品大规模征税、限制中国对美投资并诉至WTO等措施,尖锐的贸易对抗彻底爆发。此前中美贸易摩擦并不少见,本次301调查背后反映了什么?对工人们有什么影响?  

  一、301是什么?

  我们先梳理一下本次301调查的来龙去脉。事情要从2017年8月开始说起,当月14日,特朗普签署总统备忘录,授权美国贸易代表办公室从8月18日开始调查关于中国政府要求美国转让技术和知识产权的政策做法。10月10日举行听证会,收集公众意见和证据。2018年3月23日,特朗普签署总统备忘录,依据“301调查”结果,将对从中国进口的商品大规模征收关税,并限制中国企业对美投资并购,美国贸易代表办公室还将就相关问题向世界贸易组织起诉中国。

  那么“301”到底是什么?“301条款”其实是美国《1974年贸易法》第301条,该条款授权美国贸易代表可对他国的“不合理或不公正贸易做法”发起调查,并可在调查结束后建议美国总统实施单边制裁。其特点在于单边性质,无需依据WTO项下任何多边贸易协定,具有相当的主观性。《1974年贸易法》历经数次修订,301条款也扩充为三种:主体301、特殊301、超级301。  

  中美贸易历史中,301调查是个熟悉的“老朋友”。中国改革开放前有着高度的技术民主,技术的研发并不为小部分知识分子垄断,技术也并不作为企业的“私有品”,这与资本主义知识产权规则格格不入,改革开放之后无法立刻适应资本主义规则。本次301调查以前,美国共对中国发起过5次301调查,均以中国妥协告终。基本过程是“美国不满-威胁制裁-双方谈判-中国加强立法-法律执行不力-美国再次威胁制裁”的循环,直到90年底末中国加快申请入世进程。  

  二、本次301调查背后反映了什么?

  本次301调查与此前的301调查乃至与中国此前一系列贸易争端格局是不一样的。此前的301调查集中于知识产权保护的法律建设和执行上,本次301调查不再是就事论事,美国摆出打知识产权贸易战的姿态,但目的并不止于知识产权本身。

  (一)美国的逆差到底是因为什么

  美国声称本次301调查是为了矫正中美间贸易不平衡。那么我们来分析一下,美国的逆差到底是因为什么。西方经济学家经常援引的一个公式是“国民储蓄-投资=经常账户顺差”,据此公式,美国长期巨额的贸易赤字反映的是投资与储蓄间的系统性差额,当储蓄持续小于投资时,贸易逆差不可避免。这一结论可由统计数据验证:  

  反之中国贸易顺差就是储蓄大于投资了。众所周知中国的投资是相当高的,可以说经济主要就是投资拉动,所以中美贸易盈余的差异主要是储蓄的差异,或者反过来说是一个消费太多、一个消费太少。这个结论当然没有错。但为什么中国人消费就这么少?还是因为工资太低。

  当然,除了这个原因之外,美国贸易逆差还跟美元储备货币地位、高技术产业出口限制等因素相关,这里就不详细说明了。

  (二)贸易战是两大帝国主义国家围绕国际分工的冲突

  中国工人的低工资不仅创造贸易顺差,还带来了高利润率,而资本从来都是追逐更高利润的,于是又引发了资本流动和产业转移,这才是美国资本家真正不能容忍的。具体到本次301调查,我们来分析调查报告,看看美国到底关注的是什么。报告中明确指出四个领域的问题:(1)强制美国企业技术转移;(2)迫使美国企业在技术相关谈判中处于不平等地位;(3)有意引导企业投资于美国关键产业的企业;(4)政府支持企业窃取美国商业机密。拟采取的措施包括对中国600亿美元出口货物加征关税、限制中国对美国投资并诉至WTO。

  目前中美两国在高新技术产业方面尚存在一定的差距,但如果技术上的差距正在不断缩小,当美国的技术优势不复存在之时,同样的产品中国制造将更加便宜,产业转移将不可避免,国际分工面临重大调整。

  普通制造业的产业转移早已完成,钢铁、轻工业品的反倾销反补贴争端是以往中美贸易争端的主流,这些行业的资本家普遍主张对中国采取强硬态度。彼时美国高科技产业仍具有显著优势,这些行业的资本家则是亲华的主力(例如波音公司,中国经常通过购买大飞机向美国示好)。随着中国打出“中国制造2025”的战略,近年来高科技产业技术差距有所缩小,原有的亲华派明显感受到了压力,这也是美国政治风向全面转向强硬派背后的逻辑,本次301调查关注点全在阻止中国技术进步上,反映的正是他们的诉求。

  从更大的视角来看,次贷危机以来中美整体经济实力的差距在缩小。高科技行业的竞争是两国发展速度不平衡的一个反映。  

  三、贸易不平衡对无产阶级的影响

  马克思说过,“资本一方面具有创造越来越多的剩余劳动的趋势,同样,它也具有创造越来越多的交换地点的补充趋势,……创造世界市场的趋势已经直接包含在资本的概念本身中”。世界市场形成,资本在世界范围内寻求更高的利润率,带动产业转移,并随着各国产业不平衡发展引发国际分工的持续变化。这一过程中,不仅资本家利益重新分配,工人也不可避免地受到影响。

  (一)中国加入世界市场成为发达国家工人“向下看齐”的标准

  设定低工资就能挤压出更多利润,全世界的资本家都深谙此道。中国经济规模庞大,若其在某个产业进行扩张,必然会对国外同一产业的资本家造成巨大的竞争压力。而资本家应对压力的惯用措施就是减少岗位、压低工资、削减福利。事实上自70年代以来,美国工人工资占GDP比重持续下降:  

  裁员压力持续增加。前有美国钢铁十年裁员六成的“经验”,近年来裁员的风波已蔓延到IBM、高通等高科技企业。随手一搜就能搜到很多相关报道:

  同时,替代性就业(Alternative work,包括临时工、派遣人员等)比例上升,减轻了资本家的社会保障支出负担。例如美国替代性就业的比例从2005年的10.7%上升至2015年的15.8%,且在这十年中94%的新增工作岗位都属于“替代性就业岗位”范畴,这正是就业率上升的同时工资却停滞不前的主要原因之一。  

  (二)发达国家工人成为资本家打手

  中国低成本的产业工人事实上已成为“国际产业后备军”,造成发达国家相关产业岗位的缩水和工资降低的压力。在工会趋向保守的情况下,发达国家工人更有可能被资本家拉拢,通过贸易保护措施扮演维护资本家利益的打手。例如2010年美国发起的301调查,就是响应美国钢铁工人联合会的申请。如曼德尔所说,(贸易保护政策)“就是将失业输出的政策,它对国际工人阶级的灾难后果,在1929年到39年已可深刻体验。美国的工会官僚是最大程度上臣服于这政策的诱惑的”。

  可以说资产阶级通过大肆宣传中国产品挤压发达国家产品、中国工人挤压发达国家工人就业岗位,顺利地将资本主义基本矛盾转化为贸易矛盾,将阶级矛盾转化为民族矛盾,严重影响工人团结和行动的有效性。而一旦采取贸易保护措施,发达国家工人不得不消费更昂贵的本国产品,实际工资进一步下降。

  四、小结

  各国资本主义发展步调并不一致,在美国深受危机打击之时,其与中国差距不断缩小。本次美国发起的301调查不是一次简单的贸易中知识产权相关问题的摩擦,背后反映了美国资产阶级对于原有优势产业——高科技产业——可能被转移到中国的恐惧。国际分工优势地位的丧失对资产阶级和无产阶级利益都有损害,资本家不仅将损失通过裁员、降薪等方式转移到工人身上,更将阶级矛盾转化为民族矛盾,利用工人作为贸易保护主义的打手,试图将失业转向国外,同时迫使工人忍受因贸易壁垒造成的生活成本的上升。

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责任编辑:寒江雪 更新时间:2018-04-09 00:00:59 关键字:北美  小小环球  

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